Novo rompimento de cabo causa mais danos ao Observatório de Arecibo

Novo rompimento de cabo causa mais danos ao Observatório de Arecibo

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Pela segunda vez em poucos meses, o Observatrio de Arecibo, em Porto Rico, teve sua estrutura danificada pelo rompimento de um de seus cabos. De importncia histrica para a astronomia, o enorme radiotelescpio agora apresenta cortes profundos em sua antena principal, que tem 300 metros de dimetro.

Nas ltimas semanas, os engenheiros e funcionrios do observatrio vinham se preparando para reparar os danos causados pelo primeiro rompimento, ocorrido em agosto. Trata-se de um trabalho complexo, como observa oSpace, e o incio das obras estava programado para esta semana.

O choque com o primeiro cabo quebrado resultou em um corte de 30 metros de comprimento na estrutura da antena. Agora, o segundo acidente pega a equipe de surpresa e levanta preocupao.

“Certamente no era o que queramos ver, mas o importante que ningum se machucou”, afirma o diretor do observatrio, Francisco Cordova.

Principal antena do Observatrio de Arecibo tem mais de 300 metros de dimetro.Imagem: Mia2you/Shutterstock

De acordo com a prpria equipe, um reparo mais rpido aps o primeiro incidente poderia ter evitado o segundo. Isso porque ambos os cabos eram conectados na mesma torre de suporte, e possvel que a ausncia de um deles tenha gerado tenso adicional no outro, desencadeando a ruptura.

Antes, a instalao j havia sofrido danos durante a passagem dofuraco Mariaem 2017, embora o estrago tenha sido relativamente menor naquela ocasio. O radiotelescpio ficou inativo por conta de uma avaria no refletor e perdeu uma estrutura secundria de 12 metros de dimetro, mas logo retomou as atividades.

Mais de 50 anos em funcionamento

O Observatrio de Arecibo operado pela University of Central Florida (UCF) em nome da National Science Foundation. Em funcionamento h mais de cinco dcadas, ele famoso pela transmisso da chamada Mensagem de Arecibo em 1974, cdigo binrio enviado a possveis civilizaes extraterrestres contendo informaes sobre a vida na Terra.

Depois de um ano to turbulento, Cordova garante que a equipe do observatrio est empenhada no reparo dos danos recentes. “H muita incerteza at que possamos estabilizar a estrutura, mas ela tem toda a nossa ateno. Estamos avaliando a situao com nossos especialistas e esperamos ter mais dados para compartilhar em breve”, ele diz.

Fonte: Space

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