Astrônomos descobrem que objeto considerado centauro é um cometa

Astrônomos descobrem que objeto considerado centauro é um cometa

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Uma equipe de cientistas daUniversidade do Norte do Arizona rastreou um centauro distante, orbitando no cinturo de Kuiper, e finalmente entendeu seu comportamento incomum, reclassificando-o como cometa.

A descoberta foi publicada no The Astrophysical Journal Letters, que aborda estudos sobre um dos corpos menores do sistema solar, em especfico o centauro 2014 OG392, que parecia sublimar dixido de carbono ou amnia – convertendo-o diretamente de slido em gs – para emanar um halo semelhante ao de um cometa.

Centauro encontrado no Cinturo de Kuiper tem caractersticas de um cometa. Imagem: Nasa/Reproduo

Os centauros so particularmente esquivos devido s suas rbitas distantes e altamente irregulares. Como resultado, os centauros ativos – aqueles que mostram um comportamento semelhante ao de um cometa(como a criao de caudas brilhantes), permanecem mal compreendidos, pois difcil para os cientistas estud-los.

“Nosso estudo relata a descoberta de atividade proveniente do centauro 2014 OG392, com base em imagens de arquivo que descobrimos”, disse Colin Chandler, astrnomo da Universidade do Norte do Arizona e o principal autor do estudo.

Um olhar mais prximo

Os centauros, so corpos celestes menores provavelmente nascidos no Cinturo de Kuiper. Os astrnomos descobriram que alguns centauros tm traos semelhantes a cometas, incluindo um coma e uma cauda, e orbitam em uma rea entre Netuno e Jpiter.

O motivo para estudar corpos to distantes que eles podem ter informaes para os astrnomos entenderem mais sobre a origem do Sistema Solar.

O comportamento do centauro 2014 OG392 um pouco incomum, pois os centauros orbitam to longe do Sol e em uma regio to fria que no haveria condies para a sublimao acontecer.

O corpo csmico 014 OG392 foi visto pela primeira vez em 2014 e os astrnomos no esperavam que este centauro mostrasse alguma atividade. As descobertas da equipe agora lanam luz sobre pesquisas anteriores.

O trabalho em equipe

Os astrnomos desenvolveram um intrigante algoritmo de pesquisa de banco de dados para encontrar imagens de arquivo do centauro 2014 OG392, bem como uma campanha de pesquisa de acompanhamento.

Pixabay/Reprodu

Algoritmo de pesquisa de banco de dados foi fundamental na pesquisa para fazer a reclassificao. Imagem: Pixabay

A equipe, liderada por Chandler, trabalhou em conjunto e utilizou a Cmera de Energia Escura no Inter-American Observatory e o telescpio Walter Baade no Las Campanas Observatory, no Chile. Alm disso, tambm contaram com o Lowell Observatory Discovery Channel Telescope, no Arizona (EUA).

“Detectamos um coma at 400 mil km no 2014 OG392. Nossa anlise dos processos de sublimao e da vida dinmica sugerem que o dixido de carbono e/ou a amnia so os candidatos mais provveis para causar atividade neste e em outros Centauros ativos”, explicou Chandler.

Um novo cometa

A equipe reclassificou o centauro 2014 OG392 como um cometa, renomeando-o como C/ 2014 OG392 (PANSTARSS). O objeto anteriormente incomum agora faz parte de uma categoria intrigante. A equipe espera descobrir ainda mais e desenvolver novas tcnicas para uma investigao aprofundada.

“Estou muito animado que conseguimos a nova designao de cometa, mais condizente com a atividade que descobrimos neste objeto incomum”, disse Chandler.

Fonte: Futurism

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